De donde vienen los cacahuetes

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Se cree que los cacahuetes (Arachis hypogaea) son originarios de Sudamérica, donde prosperan en climas tropicales y subtropicales (American Peanut Council, 2020). El nombre “cacahuete” es engañoso, porque no es botánicamente un fruto seco, sino una legumbre (miembro de la familia de los guisantes y las judías). Las semillas comestibles de una planta de cacahuete comienzan en la superficie, pero maduran bajo tierra; por ello, los cacahuetes también se conocen como cacahuetes (National Peanut Board, 2021).

En los Estados Unidos, el cacahuete se consideraba un alimento regional del Sur hasta después de la Guerra Civil, cuando los avances tecnológicos dieron lugar a un aumento de la demanda de aceite de cacahuete, mantequilla de cacahuete, cacahuetes tostados y salados, y confecciones. Además, el célebre científico George Washington Carver identificó numerosos usos manufacturados no alimentarios para el cacahuete y las partes de la planta y fomentó la plantación de cacahuetes como cultivo de rotación para la producción de algodón, lo que amplió la superficie a principios del siglo XX (American Peanut Council, 2020).

Los cacahuetes se plantan después de la última helada, normalmente en abril o mayo. La cosecha tiene lugar aproximadamente entre 120 y 160 días después de la plantación, por lo que la temporada de comercialización de los cacahuetes frescos “verdes” (no secos) suele ser durante septiembre y octubre. Los cacahuetes que han sido secados o procesados tienen una vida útil mucho más larga, por lo que la temporada de comercialización es más larga (Wright et al, 2017) (National Peanut Board, 2021).

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Cacahuetes crudos con cáscara g

Los cacahuetes hervidos son populares en algunos lugares en los que el cacahuete es habitual. Los cacahuetes completamente maduros no son de buena calidad para ser hervidos, sino que se utilizan crudos o verdes. El término “crudo” designa a los cacahuetes en estado semimaduro, que han alcanzado su tamaño completo pero no están totalmente secos, como sería necesario para tostar o utilizar la mantequilla de cacahuete. Los verdes son cacahuetes recién cosechados y sin secar, que deben ser refrigerados. Después de hervirlos en agua salada, adquieren un fuerte sabor salado, que se suaviza con la cocción prolongada, y se asemejan en cierto modo a un guisante o una judía, con los que están emparentados porque son legumbres y un fruto seco sólo en el sentido culinario.

Los cacahuetes más sabrosos para hervir son los del tipo Valencia. Son los preferidos en Estados Unidos y se cultivan en jardines y pequeñas parcelas en todo el sur. A veces también se utilizan cacahuetes verdes del tipo Virginia.

Los cacahuetes hervidos se consumen mucho y se comercializan en una zona del sur de Estados Unidos que va desde Carolina del Norte, al sur hasta el centro de Florida, hasta el norte de Ohio y al oeste de Mississippi[1] Los cacahuetes se venden con cáscara y se hierven sólo con sal o con una mezcla de especias picantes como Old Bay o Zatarain’s. Estos últimos suelen denominarse “cacahuetes hervidos cajún” en muchas recetas.

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Origen de los cacahuetes en áfrica

Según la mayoría de las autoridades, los cacahuetes son originarios de Sudamérica. Se dice que empezó en las colinas más bajas de Bolivia y más tarde en Perú y Brasil. Para respaldar esta afirmación, los arqueólogos le dirán que hay pruebas de la existencia de cacahuetes en Sudamérica desde el año 3000 a.C. Han encontrado cáscaras de cacahuetes fosilizadas en excavaciones, collares incas con cacahuetes de oro y cerámica preincaica con forma de cacahuete. Anya von Bremzen, escritora gastronómica premiada en tres ocasiones, afirma que la dieta incaica tenía una “combinación milagrosa de hidratos de carbono procedentes del maíz y proteínas de los cacahuetes y otros granos”. Se trataba de una economía agrícola de la época, basada en la capacidad de almacenar cosas -secarlas, apartarlas y luego reconstituirlas según las necesidades- y los cacahuetes encajaban perfectamente.

Las tumbas de los antiguos incas encontradas a lo largo de la costa occidental seca de Sudamérica, a menudo contenían jarras llenas de cacahuetes. Se dejaban con los que habían fallecido para que les sirvieran de alimento en el más allá. Las tribus del centro de Brasil también molían cacahuetes con maíz para hacer una bebida embriagadora para las celebraciones.

Nombre científico del cacahuete

Las flores amarillas, parecidas a los guisantes, se autopolinizan. Una vez fecundadas, los delicados pétalos se desprenden. Los tallos (llamados clavijas) que se encuentran justo debajo de los ovarios se alargan y se doblan hacia la tierra, creciendo en el suelo. Cuando está bajo tierra, el ovario de la punta de cada tallo se agranda para formar una vaina de cacahuete.

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Se cree que los cacahuetes son originarios de Sudamérica, donde los indios peruanos los cultivaban hace al menos 3.500 años. Además de valorar los cacahuetes como alimento, los peruanos los consideraban un símbolo de estatus e incluso los utilizaban como dinero, lo que no es de extrañar si tenemos en cuenta que muchos de nosotros seguimos pensando que trabajamos por los cacahuetes.

Hay un pájaro arrendajo que frecuenta mi patio y planta cacahuetes. Utiliza rocas para romper la cáscara, y luego entierra la cáscara y la nuez abiertas para que crezcan en las jardineras, en la franja de aparcamiento, bajo el abeto; por todas partes. Es de suponer que trata de cultivar más cacahuetes.

Vivo en Inglaterra, en el sur. Ayer encontré 3 plántulas de cacahuete creciendo en una maceta de mi jardín. Supongo que esto fue gracias a las ardillas que tengo en el jardín. Al principio pensé que era un trébol que crecía pero cuando los saqué el cacahuete estaba en la base.