Falta de vitamina b12 causas

Síntomas de la deficiencia de vitamina b12

La deficiencia de vitamina B12 suele estar causada por dificultades del sistema digestivo, que pueden producirse si el organismo no puede absorber la B12 de los alimentos y los líquidos. Lo más frecuente es que esto se deba a una falta de factor intrínseco del estómago o a una cantidad insuficiente de ácido en el estómago. Las enfermedades digestivas que pueden afectar a la absorción son la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad celíaca, los trastornos autoinmunes como la anemia perniciosa o las enfermedades del páncreas. Además, algunos medicamentos dificultan la absorción de la B12.

Los ancianos tienen un mayor riesgo de desarrollar una deficiencia, principalmente debido a la disminución de la absorción junto con los cambios en la dieta o la disminución de la ingesta de alimentos. Las personas que siguen una dieta principalmente vegetariana también son susceptibles, ya que la B12 se encuentra estrictamente en los productos animales.

Los problemas de deficiencia suelen surgir a medida que los pacientes envejecen. El Instituto de Medicina recomienda que las personas de 50 años o más reciban vitamina B12 de fuentes sintéticas (un suplemento o un producto fortificado) porque, a diferencia de las que se encuentran de forma natural en los alimentos, la B12 no está ligada y es más apta para estar disponible para el intestino para su absorción, explica Christy C. Tangney, PhD, CNS, FACN, profesora asociada del departamento de nutrición clínica del Centro Médico de la Universidad Rush de Chicago, que también dirigió un estudio sobre la B12 y los adultos mayores de 65 años que se publicó en el número del 27 de septiembre de 2011 de Neurology.

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Las causas se clasifican en disminución de la absorción de la vitamina B12 en el estómago o los intestinos, ingesta deficiente o aumento de las necesidades[1] La disminución de la absorción puede deberse a la gastritis atrófica, la anemia perniciosa, la extirpación quirúrgica del estómago, la inflamación crónica del páncreas, los parásitos intestinales, ciertos medicamentos y algunos trastornos genéticos. [1] Entre los medicamentos que pueden disminuir la absorción se encuentran los inhibidores de la bomba de protones, los bloqueadores de los receptores H2 y la metformina [9] La disminución de la ingesta puede darse en vegetarianos, veganos y personas desnutridas. [1][10] Las necesidades aumentan en las personas con VIH/SIDA y en aquellas con una vida útil reducida de los glóbulos rojos[1] El diagnóstico suele basarse en niveles de vitamina B12 en sangre inferiores a 130-180 pmol/L (180 a 250 pg/mL) en adultos[2] Los niveles elevados de ácido metilmalónico también pueden indicar una deficiencia. [A menudo, pero no siempre, se presenta un tipo de anemia conocida como anemia megaloblástica[2] Los individuos con niveles bajos o «marginales» de vitamina B12 en el rango de 148-221 pmol/L (200-300 pg/mL) pueden no presentar los clásicos signos o síntomas neurológicos o hematológicos[2].

Deficiencia del factor intrínseco

El cuerpo humano necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos, nervios, ADN y realizar otras funciones. El adulto medio debe tomar 2,4 microgramos al día. Como la mayoría de las vitaminas, la B12 no puede ser producida por el cuerpo. En su lugar, debe obtenerse de los alimentos o de los suplementos.

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Y ahí radica el problema: algunas personas no consumen suficiente vitamina B12 para satisfacer sus necesidades, mientras que otras no pueden absorberla, independientemente de la cantidad que ingieran. Como resultado, la deficiencia de vitamina B12 es relativamente común, especialmente entre las personas mayores.

Las plantas no producen vitamina B12. Los únicos alimentos que la aportan son la carne, los huevos, las aves de corral, los productos lácteos y otros alimentos procedentes de animales. Los vegetarianos estrictos y los veganos corren un alto riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina B12 si no comen cereales enriquecidos con esta vitamina o si no toman un suplemento vitamínico. Las personas que se someten a una operación de pérdida de peso también son más propensas a tener un nivel bajo de vitamina B12 porque la operación interfiere en la capacidad del cuerpo para extraer la vitamina B12 de los alimentos.

Las enfermedades que interfieren en la absorción de nutrientes, como la celiaquía o la enfermedad de Crohn, pueden causar problemas con la vitamina B12. Lo mismo puede ocurrir con el uso de los fármacos prescritos habitualmente para la acidez, que reducen la producción de ácido en el estómago (el ácido es necesario para absorber la vitamina B12). La enfermedad es más probable en personas mayores debido a la reducción de la producción de ácido estomacal que suele producirse con el envejecimiento.

Síntomas de la carencia de vitamina

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es una afección en la que su cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos, debido a la falta (deficiencia) de vitamina B12. Esta vitamina es necesaria para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo. Sin suficientes glóbulos rojos, tus tejidos y órganos no reciben suficiente oxígeno. Sin suficiente oxígeno, tu cuerpo no puede funcionar tan bien.

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El ácido fólico, también llamado folato, es otra vitamina B. Las anemias causadas por la falta de vitamina B12 o por la falta de folato son dos tipos de anemia megaloblástica. En estos tipos de anemia, los glóbulos rojos no se desarrollan normalmente. Son muy grandes. Y tienen forma ovalada, no redonda como los glóbulos rojos sanos. Esto hace que la médula ósea produzca menos glóbulos rojos. En algunos casos, los glóbulos rojos mueren antes de lo normal.

La incapacidad de fabricar el factor intrínseco puede ser el resultado de varios factores, como la gastritis crónica, la gastrectomía (extirpación de todo o parte del estómago) o una enfermedad autoinmune (el cuerpo ataca sus propios tejidos). Otros tipos de anemia megaloblástica pueden estar asociados a la diabetes de tipo 1, a una enfermedad tiroidea y a antecedentes familiares de la enfermedad.