Tipos de hidratos de carbono

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Probablemente hayas visto anuncios de alimentos y dietas bajas en carbohidratos, pero los niños y los adultos necesitan carbohidratos. La mayoría de los alimentos contienen hidratos de carbono, que el cuerpo descompone en azúcares simples, la principal fuente de energía del organismo.

Carbohidratos simples: También se denominan azúcares simples. Se encuentran en los azúcares refinados, como el azúcar blanco que ves en un azucarero. Si te comes una piruleta, estás comiendo carbohidratos simples. Pero también encontrarás azúcares simples en alimentos más nutritivos, como la fruta y la leche. Es más saludable obtener los azúcares simples de este tipo de alimentos. ¿Por qué? Porque no se les añade azúcar y además contienen vitaminas, fibra y nutrientes importantes como el calcio. Una piruleta tiene mucho azúcar añadido y no contiene nutrientes importantes.

Hidratos de carbono complejos: También se denominan almidones. Los almidones incluyen productos de grano, como el pan, las galletas, la pasta y el arroz. Al igual que con los azúcares simples, algunos alimentos con carbohidratos complejos son mejores opciones que otros. Los cereales refinados, como la harina blanca y el arroz blanco, han sido procesados, lo que elimina los nutrientes y la fibra. Pero los cereales no refinados siguen conteniendo estas vitaminas y minerales. También son ricos en fibra, que ayuda a que tu sistema digestivo funcione bien. La fibra te ayuda a sentirte lleno, por lo que es menos probable que comas en exceso. Un tazón de avena te llena más que los dulces con la misma cantidad de calorías.

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Lo más importante es el tipo de hidratos de carbono que se elige para comer, porque algunas fuentes son más saludables que otras. La cantidad de hidratos de carbono en la dieta -alta o baja- es menos importante que el tipo de hidratos de carbono en la dieta. Por ejemplo, los cereales integrales y saludables, como el pan integral, el centeno, la cebada y la quinoa, son mejores opciones que el pan blanco altamente refinado o las patatas fritas. (1)

Mucha gente se confunde con los hidratos de carbono, pero hay que tener en cuenta que es más importante consumir hidratos de carbono procedentes de alimentos saludables que seguir una dieta estricta que limite o cuente el número de gramos de hidratos de carbono consumidos.

Los alimentos ricos en carbohidratos son una parte importante de una dieta saludable. Los hidratos de carbono proporcionan al cuerpo glucosa, que se convierte en energía utilizada para apoyar las funciones corporales y la actividad física. Pero la calidad de los carbohidratos es importante; algunos tipos de alimentos ricos en carbohidratos son mejores que otros:

El Plato de la Alimentación Saludable recomienda llenar la mayor parte del plato con hidratos de carbono saludables: las verduras (excepto las patatas) y las frutas ocupan aproximadamente la mitad del plato, y los cereales integrales, una cuarta parte.

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Los hidratos de carbono, las proteínas, las grasas y el alcohol son fuentes de calorías en la dieta. Todos estos macronutrientes pueden formar parte de una dieta saludable. Equilibrar las calorías que ingerimos con las que quemamos cada día puede ayudarnos a mantener, ganar o perder peso. Conozca algunos consejos para incluir los carbohidratos en su dieta.

Cuando comes carbohidratos, tu cuerpo los descompone en azúcares simples, que se absorben en el torrente sanguíneo. Cuando el nivel de azúcar aumenta en el cuerpo, el páncreas libera una hormona llamada insulina. La insulina es necesaria para trasladar el azúcar de la sangre a las células, donde puede utilizarse como fuente de energía.

Cuando se produce de forma más lenta, como ocurre con los alimentos integrales, te sentirás satisfecho durante más tiempo porque el cuerpo tarda más en descomponer los carbohidratos complejos de los cereales integrales en azúcares simples. Estos tipos de hidratos de carbono complejos le proporcionan energía durante un periodo de tiempo más largo.

Los carbohidratos de algunos alimentos (sobre todo los que contienen muchos azúcares simples) hacen que el nivel de azúcar en sangre aumente más rápidamente que otros. La rapidez o lentitud con la que los carbohidratos se convierten en glucosa en sangre se mide en el índice glucémico. Si estás sano, los hidratos de carbono se convierten en glucosa (azúcar en sangre), que tu cuerpo utiliza como energía. Pero si tus niveles de glucosa en sangre son demasiado altos o demasiado bajos, podría ser una señal de que tu cuerpo puede tener problemas para producir la insulina que necesita para mantenerse sano, lo que puede acabar provocando una diabetes.

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También oirás términos como azúcar natural, azúcar añadido, edulcorantes bajos en calorías, alcoholes de azúcar, edulcorantes reducidos en calorías, granos procesados, granos enriquecidos, carbohidratos complejos, dulces, granos refinados y granos enteros.

Si comes un alimento de grano entero, contiene el salvado, el germen y el endospermo, por lo que obtienes todos los nutrientes que ofrecen los granos enteros. Si comes un alimento de grano refinado, sólo contiene el endospermo o la parte con almidón, por lo que te pierdes muchas vitaminas y minerales. Como los cereales integrales contienen todo el grano, son mucho más nutritivos que los refinados.

Hay muchos nombres diferentes para el azúcar. Algunos ejemplos de nombres comunes son azúcar de mesa, azúcar moreno, melaza, miel, azúcar de remolacha, azúcar de caña, azúcar de repostería, azúcar en polvo, azúcar en bruto, turbinado, jarabe de arce, jarabe de maíz de alta fructosa, néctar de agave y jarabe de caña de azúcar.

También puede ver el azúcar de mesa por su nombre químico, sacarosa. El azúcar de las frutas también se conoce como fructosa y el azúcar de la leche se llama lactosa. Puedes reconocer otros azúcares en las etiquetas porque sus nombres químicos también terminan en «-osa». Por ejemplo, la glucosa (también llamada dextrosa), la fructosa (también llamada levulosa), la lactosa y la maltosa.