Aumento de la capacidad craneal

Por qué aumentó el tamaño del cerebro en la evolución humana

Desarrollo de un cerebro más grandeHace tres millones de años, el cerebro de nuestros antepasados era del tamaño de un chimpancé moderno.Hace unos dos millones de años, el cerebro de nuestros antepasados empezó a aumentar drásticamente de tamaño y la caja torácica comenzó a expandirse.Hace 600.000 años:Nuestros cerebros son ahora tres veces más grandes que los de nuestros primeros antepasados y tenemos una gran caja torácica con una frente alta.Comparación entre antes y ahoraHace siete millones de años, los cerebros de nuestros antepasados eran similares a los de los chimpancés modernos.Tamaño del cerebro:Forma del cráneo:AhoraLa evolución de los humanos modernos ha implicado un aumento significativo del tamaño del cerebro junto con una remodelación del cráneo para adaptarse a este cerebro más grande.Tamaño del cerebro:Forma del cráneo:

Capacidad craneal de los neandertales

El tamaño del cerebro es un tema de estudio frecuente en los campos de la anatomía, la antropología biológica, la ciencia animal y la evolución. El tamaño del cerebro se mide a veces por el peso y a veces por el volumen (mediante resonancias magnéticas o por el volumen del cráneo). Las pruebas de inteligencia por neuroimagen pueden utilizarse para estudiar las medidas volumétricas del cerebro. En cuanto a las “pruebas de inteligencia”, una cuestión que se ha investigado con frecuencia es la relación del tamaño del cerebro con la inteligencia. Esta cuestión es bastante controvertida y se abordará más adelante en la sección sobre la inteligencia. La medida del tamaño del cerebro y la capacidad craneal no sólo es importante para los humanos, sino para todos los mamíferos.

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En los seres humanos, el hemisferio cerebral derecho suele ser más grande que el izquierdo, mientras que los hemisferios cerebelosos suelen tener un tamaño más parecido. El cerebro humano adulto pesa de media unos 1,5 kg[1]. En los hombres el peso medio es de unos 1.370 g y en las mujeres de unos 1.200 g.[2] El volumen es de unos 1.260 cm3 en los hombres y de 1.130 cm3 en las mujeres, aunque hay una variación individual considerable[3]. Otro estudio sostiene que el peso del cerebro humano adulto es de 1.300-1.400 g para los humanos adultos y de 350-400 g para los recién nacidos. Existe una gama de volúmenes y pesos, y no una sola cifra en la que se pueda confiar definitivamente, como ocurre con la masa corporal. También es importante señalar que la variación entre individuos no es tan importante como la variación dentro de las especies, ya que en general las diferencias son mucho menores. Los mecanismos de variación interespecífica e intraespecífica también difieren.

Capacidad craneal del australopithecus

Figura 1. Tendencias en la evolución del cerebro de los homínidos. (A) Capacidad craneal en simios fósiles (homínidos del Mioceno) y en homínidos durante los últimos 10 millones de años. El tamaño del cerebro se mantuvo relativamente estable durante el Mioceno tardío y el Plioceno, aumentando sólo ligeramente en Australopithecus en comparación con los homínidos anteriores. Sin embargo, hace 2 millones de años, se produjo un aumento drástico en la tasa de crecimiento, coincidiendo con las pruebas fósiles de los primeros miembros del género Homo. Este punto de cambio se ilustra con una línea vertical roja de puntos (el IC del 95% se muestra como una línea vertical rosa gruesa). Se detecta un segundo punto de cambio hace ∼1,5 millones de años y la tasa de aumento del tamaño del cerebro se mantiene estable durante el Pleistoceno y la evolución del Homo sapiens. Si se incluyen los homínidos de cerebro pequeño del Pleistoceno medio y tardío H. naledi (puntos azules) y H. floresiensis (punto naranja), estos dos puntos de cambio se funden en un único evento de encefalización que se solapa entre hace 1,97 y 2,21 millones de años. (B) Durante los últimos 100.000 años, el tamaño del cerebro se ha mantenido estable en H. sapiens hasta que un punto de cambio rápido y dramático hace sólo 3.000 años disminuyó el tamaño del cerebro humano del Holoceno a un ritmo cincuenta veces mayor que los aumentos anteriores del volumen cerebral del Pleistoceno. Cada punto negro representa un cráneo fósil individual o un espécimen osteológico.

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Capacidad craneal del hombre moderno

ResumenEl origen del género Homo en África señala el inicio del cambio de los simios cada vez más bípedos a los primitivos, de cerebro grande, fabricantes de herramientas de piedra y comedores de carne que viajaban por todas partes. Esta primera parte del género humano está representada por tres especies: Homo habilis, Homo rudolfensis y Homo erectus. El H. habilis es conocido por conservar rasgos primitivos que lo relacionan con los australopitanos y por ser el primer fabricante de herramientas de piedra. Poco se sabe del H. rudolfensis, salvo que tenía un cerebro relativamente grande y dientes de gran tamaño en comparación con el H. habilis y que se solapaba en el tiempo y el espacio con otros Homo primitivos. Nuestra comprensión de la paleobiología y la evolución del H. erectus de cerebro más grande ha mejorado gracias a su rico registro fósil. El H. erectus fue el primer bípedo obligado, totalmente comprometido, y con un cuerpo adaptado a la locomoción moderna a zancadas, fue también el primero del linaje humano en dispersarse fuera de África. Los primeros miembros del género Homo son los primeros en inclinar la balanza desde el lado más simiesco de nuestra historia evolutiva hacia el más humano.