Como se comunican las ballenas

canción de cuna de la gran madre ballena…

Los sonidos de las ballenas se utilizan para diferentes tipos de comunicación[1] Los mecanismos utilizados para producir sonidos varían de una familia de cetáceos a otra. Los mamíferos marinos, como las ballenas, los delfines y las marsopas, son mucho más dependientes del sonido para la comunicación y la sensación que los mamíferos terrestres, porque otros sentidos son de eficacia limitada en el agua. La vista es menos eficaz para los mamíferos marinos debido a la forma en que el océano dispersa la luz. El olfato también es limitado, ya que las moléculas se difunden más lentamente en el agua que en el aire, lo que hace que oler sea menos eficaz. Sin embargo, la velocidad del sonido es aproximadamente cuatro veces mayor en el agua que en la atmósfera a nivel del mar. Como los mamíferos marinos dependen tanto del oído para comunicarse y alimentarse, a los ecologistas y cetólogos les preocupa que se vean perjudicados por el aumento del ruido ambiental en los océanos del mundo provocado por los barcos, los sonares y los estudios sísmicos marinos[2].

La palabra “canto” se utiliza para describir el patrón de sonidos regulares y predecibles que emiten algunas especies de ballenas, especialmente la ballena jorobada. Se incluye con o en comparación con la música, y se ha descrito a las ballenas jorobadas macho como “compositores empedernidos” de canciones que son “‘sorprendentemente similares’ a las tradiciones musicales humanas”[3] Se ha sugerido que las canciones de las ballenas jorobadas comunican la aptitud masculina a las hembras[4] Los chasquidos de los cachalotes y los delfines no son estrictamente canciones, pero se ha sugerido que las secuencias de chasquidos son secuencias rítmicas individualizadas que comunican la identidad de una sola ballena a otras ballenas de su grupo. Estas secuencias de chasquidos supuestamente permiten a los grupos coordinar sus actividades de búsqueda de alimento[5].

cómo comunican las ballenas de dónde son

“No sé mucho sobre las ballenas. Nunca he visto una ballena en mi vida”, dice Michael Bronstein. Este informático israelí, que enseña en el Imperial College de Londres (Inglaterra), podría no parecer el candidato ideal para un proyecto relacionado con la comunicación de los cachalotes. Pero sus habilidades como experto en aprendizaje automático podrían ser clave para un ambicioso empeño que comenzó oficialmente en marzo de 2020: un grupo interdisciplinar de científicos quiere utilizar la inteligencia artificial (IA) para descifrar el lenguaje de estos mamíferos marinos. Si el Proyecto CETI (por Cetacean Translation Initiative) tiene éxito, sería la primera vez que realmente entendemos lo que los animales están charlando – y tal vez incluso podríamos tener una conversación con ellos.

Comenzó en 2017 cuando un grupo internacional de científicos pasó un año juntos en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, en la Beca Radcliffe, un programa que promete “una oportunidad para alejarse de las rutinas habituales.” Un día, Shafi Goldwasser, informático y experto en criptografía también de Israel, se pasó por el despacho de David Gruber, biólogo marino de la City University de Nueva York. Goldwasser, que acababa de ser nombrada nueva directora del Instituto Simons de Teoría de la Computación de la Universidad de California en Berkeley, había escuchado una serie de chasquidos que le recordaban el ruido que hace un circuito electrónico defectuoso, o el código Morse. Así es como hablan los cachalotes entre sí, le dijo Gruber. “Le dije: ‘Quizá deberíamos hacer un proyecto en el que tradujéramos los sonidos de las ballenas a algo que nosotros, como humanos, pudiéramos entender'”, relata Goldwasser. “Realmente lo dije como una idea de última hora. Nunca pensé que me fuera a tomar en serio”.

ballena jorobada

¿Hablan los delfines entre sí? Parece que sí. Científicos de todo el mundo llevan años estudiando a los delfines para saber cómo se comunican entre ellos. En Hawai, se realizó un experimento entre una madre delfín y su cría. Colocados en dos tanques de agua separados y conectados a través de un teléfono especial, los dos delfines se comunicaron claramente, charlando el uno con el otro. Esto significa que cada delfín tiene una “voz” reconocible.

Los delfines son mamíferos y tienen muchas similitudes con los humanos. Al igual que los humanos, los delfines son criaturas sociales y suelen encontrarse en manadas, nadando y cazando junto a otros delfines. También parecen comunicarse entre sí. Desde que nacen, los delfines vocalizan con chillidos, silbidos, chasquidos y otros sonidos. Los investigadores observan a menudo que los delfines “parlotean” y son respondidos por otro delfín, lo que indica que mantienen algún tipo de diálogo. A veces, los delfines de una misma manada emiten los mismos sonidos al unísono, lo que apunta a una conexión comunicativa. Además de vocalizar, los delfines parecen comunicarse de forma no verbal a través del lenguaje corporal, soplando burbujas y frotando las aletas.

cómo se comunican las ballenas a larga distancia

Las ballenas son criaturas muy sociales que viajan en grupos llamados “manadas”. Utilizan diversos ruidos para comunicarse y socializar entre ellas. Los tres tipos principales de sonidos que emiten las ballenas son los chasquidos, los silbidos y las llamadas pulsadas.

Se cree que los chasquidos sirven para navegar e identificar el entorno físico. Cuando las ondas sonoras rebotan en un objeto, vuelven a la ballena, lo que le permite identificar la forma del objeto. Los chasquidos pueden incluso ayudar a diferenciar entre criaturas amistosas y depredadores. También se han observado chasquidos durante las interacciones sociales, lo que sugiere que también pueden tener una función comunicativa.

Los silbidos y las llamadas pulsadas se utilizan durante las actividades sociales. Las llamadas pulsadas son más frecuentes y suenan como chillidos, gritos y graznidos al oído humano. Se ha comprobado que existen diferentes “dialectos” vocales entre distintos grupos de la misma población de ballenas. Lo más probable es que esto sirva para que las ballenas puedan diferenciar entre las ballenas de su grupo y las extrañas.

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