Consecuencias de la brecha digital

Impacto de la brecha digital en la economía

Las niñas y las mujeres suelen tener menos acceso a la tecnología y a Internet que los niños y los hombres. Sobre todo en los países en desarrollo, las niñas y las mujeres tienen dificultades para permitirse el acceso a la tecnología y a Internet. Además, los estereotipos de que la tecnología es “para chicos” y el miedo a ser discriminadas impiden a las chicas utilizar las herramientas digitales.

La brecha digital de género en el acceso a Internet* sigue siendo mayor en los países menos desarrollados del mundo, con un 32,9%. La brecha de Internet es mayor en África, mientras que en lo que respecta a la posesión de teléfonos móviles, la brecha digital de género es más pronunciada en el sur de Asia, donde las mujeres tienen un 26% menos de probabilidades de poseer un teléfono móvil* que los hombres.

Sin un acceso igualitario a la tecnología y a Internet, las niñas y las mujeres no pueden participar en igualdad de condiciones en nuestras sociedades cada vez más digitales. El retraso de las niñas y las mujeres en este ámbito afecta a todos los aspectos de sus vidas, incluida su capacidad para expresarse y hacer campaña sobre cuestiones que les afectan.

La brecha tecnológica de género también repercute negativamente en el potencial de crecimiento económico y desarrollo de los países. Si 600 millones de mujeres más se conectan a Internet en 3 años, esto se traduciría en un aumento del PIB mundial de entre 13.000 y 18.000 millones de dólares*.

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Cuáles son los factores de la brecha digital

La llegada de la “cuarta revolución industrial” ha introducido la digitalización avanzada en la economía mundial, con un acceso cada vez mayor a la información y la conectividad. El auge de la tecnología en todo el mundo es evidente: en los últimos 10 años, las cinco principales empresas del mundo se han convertido en empresas tecnológicas. Esta revolución ha provocado una brecha dentro y entre las naciones con infraestructuras digitales, conectividad y acceso y las que no las tienen, lo que se ha conceptualizado como la “brecha digital”.

Las repercusiones y ramificaciones de la “brecha digital” son difíciles de calcular objetivamente, ya que afecta a un gran número de ámbitos, incluida la brecha de la pobreza, pero también perpetúa los efectos de la desigualdad de género y la marginación en la sociedad. Quienes no tienen conocimientos ni acceso a la tecnología pierden grandes oportunidades de desarrollo social y económico. La brecha digital también crea una barrera para el crecimiento del espíritu empresarial y de las empresas, afectando en gran medida a la futura acumulación de riqueza, que está muy influenciada por la tecnología. Los problemas asociados a la brecha digital se agravan aún más en la región de Asia-Pacífico, que contiene cerca del 60% de la población mundial, pero se queda muy corta en términos de penetración de Internet, con un 52% aproximadamente, frente a la media de Europa, Estados Unidos y Australia, que es del 85%. Estas estadísticas muestran una fuerte correlación con otros indicadores económicos y sociales mundiales, como el PIB y la igualdad.

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Causas y efectos de la brecha digital

La brecha digital se refiere a la diferencia entre los grupos demográficos y las regiones que tienen acceso a las modernas tecnologías de la información y la comunicación y las que no lo tienen. Aunque el término abarca ahora la capacidad técnica y financiera para utilizar la tecnología disponible -junto con el acceso (o la falta de acceso) a Internet-, la brecha a la que se refiere cambia constantemente con el desarrollo de la tecnología. Cuando el término se utilizó por primera vez a finales del siglo XX, por ejemplo, describía la brecha entre los que tenían acceso a los teléfonos móviles y los que no.

La brecha digital describe la diferencia entre las personas que tienen acceso a un servicio de Internet asequible y fiable (y las habilidades y aparatos necesarios para aprovechar ese acceso) y las que carecen de él.

Se trata de un problema en muchos países, en los que las poblaciones rurales tienen muchas más probabilidades de estar aisladas de las tecnologías digitales que los habitantes de las ciudades. La brecha también existe entre países y continentes. Y existe entre hombres y mujeres: En 2019, el 55% de la población masculina mundial utilizaba Internet, frente al 48% de la población femenina.

Impacto de la brecha digital en la educación

En 2019, el 54,8% de los hogares de todo el mundo tenía conexión a internet, frente al 53,1% de 2018, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT). Aunque Internet existe desde hace décadas, la brecha digital sigue siendo un amplio abismo que necesita soluciones complejas y prácticas.

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El segundo tipo, la brecha social, se refiere al acceso desigual a internet que contribuye a la estratificación social, ya que los grupos sin acceso a internet no pueden aprovechar los beneficios de la interacción con grupos de pares en línea.

El tercer tipo, la brecha de acceso universal, se refiere a las personas con discapacidades físicas que no tienen acceso o capacidad para utilizar el hardware y el software. Las razones de este tipo de brecha pueden ser el analfabetismo digital, los bajos niveles de educación y la escasa infraestructura de banda ancha, según el Consejo de la Brecha Digital (DDC).

Un estudio del Pew Research Center muestra que entre los adultos estadounidenses con ingresos familiares inferiores a 30.000 dólares, el 29% no posee un teléfono inteligente, el 44% no tiene servicios de banda ancha en casa, el 46% no posee un ordenador tradicional y el 26% posee un teléfono inteligente pero no tiene Internet de banda ancha en casa.