Cuantos años tiene el universo

La edad de la tierra

Si se pudiera calcular la edad de todas las personas que han vivido en la Tierra, ni siquiera se acercaría a la edad del Universo. Uno de los temas más debatidos en astronomía es la edad del Universo, y cada vez que parece que nos acercamos a una cifra estimada, aparece algún nuevo descubrimiento que la hace saltar por los aires.

No es así, o al menos, se trata de un número provisional. Los astrónomos calculan la edad del Universo por diferentes medios. Una de las formas más populares de calcular la edad de nuestro Universo es encontrar las estrellas más antiguas, o galaxias, o incluso planetas.

Por ejemplo, el planeta más antiguo descubierto hasta ahora es Matusalén, que tiene unos 14.500 millones de años, más o menos 800 millones de años. Esto es una paradoja, ya que sería más antiguo que nuestro Universo. Su estrella es claramente más antigua que este planeta, ya que las estrellas se forman primero y los planetas después.

Se cree que se formó poco después del Big Bang. Los astrónomos calculan la edad del Universo analizando las distancias y velocidades radiales de otras galaxias. El fondo cósmico de microondas también se tiene en cuenta, ya que es una reliquia de la radiación sobrante del Big Bang.

Cuántos años tiene el espacio

Nuestro universo tiene 13.800 millones de años, una escala de tiempo mucho más larga que los lapsos de cientos o miles de años que afectan a nuestras experiencias. ¿Cómo han llegado los astrónomos a una cifra tan enorme?

Las estrellas en cúmulos, o aglomeraciones de estrellas, nacidas todas al mismo tiempo, pueden datarse con mayor precisión buscando lo que se denomina «apagado de la secuencia principal» del cúmulo. La etapa más larga de la vida de una estrella es la que pasa quemando hidrógeno. Durante esta fase, las estrellas siguen una relación entre su temperatura y su brillo conocida como secuencia principal. En otras palabras, las estrellas más calientes brillan más.

ACERCA DEL AUTOR(ES)Sabrina Stierwalt, PhD, es una astrofísica del Occidental College y la presentadora del podcast Everyday Einstein en Quick and Dirty Tips.Artículos recientes de Everyday Einstein Sabrina Stierwalt NewsletterGet smart. Suscríbase a nuestro boletín de noticias por correo electrónico.Sign UpScroll To Top

Cuántos años tiene el universo en segundos

Toda nuestra historia cósmica está teóricamente bien comprendida, pero sólo porque entendemos la … [+] teoría de la gravitación que la sustenta, y porque conocemos el ritmo de expansión actual del Universo y su composición energética. La luz siempre seguirá propagándose a través de este Universo en expansión, y seguiremos recibiendo esa luz arbitrariamente en el futuro, pero estará limitada en el tiempo en cuanto a lo que nos llega. Todavía tenemos preguntas sin respuesta sobre nuestros orígenes cósmicos, pero la edad del Universo es conocida.

¿Qué edad tiene el Universo? Durante generaciones se discutió si el Universo había existido siempre, si tenía un principio o si era cíclico: sin principio ni fin. Pero a partir del siglo XX y hasta el siglo XXI, no sólo llegamos a una conclusión científica sobre esta cuestión -el Universo (tal como lo reconocemos) comenzó con un Big Bang caliente-, sino que fuimos capaces de señalar con precisión cuándo se produjo ese comienzo. Ahora afirmamos, con confianza, que el Universo tiene 13.800 millones de años. Pero, ¿hasta qué punto podemos estar seguros de esa respuesta? Eso es lo que quiere saber Adimchi Onyenadum, preguntando:

Cuántos años tienen el universo y la tierra

No sabemos la edad exacta del universo, pero creemos que tiene unos 13.000 millones de años, más o menos. Los astrónomos estiman la edad del universo de dos maneras: (a) buscando las estrellas más antiguas; y (b) midiendo el ritmo de expansión del universo y extrapolando hasta el Big Bang.

Una de las formas en que los astrónomos estiman la edad del universo es estudiando los cúmulos globulares. Los cúmulos globulares son una densa colección de aproximadamente un millón de estrellas. Dado que todas las estrellas de un cúmulo globular se formaron aproximadamente al mismo tiempo, pueden servir como relojes cósmicos. Esta forma de estimar la edad del universo se basa en nuestra comprensión de los ciclos de vida de las estrellas. La vida de una estrella depende de su masa. Las estrellas de alta masa son mucho más brillantes que las de baja masa; consumen rápidamente su suministro de combustible de hidrógeno. Una estrella como el Sol tiene suficiente combustible en su núcleo para arder con su brillo actual durante aproximadamente 9.000 millones de años. Una estrella con el doble de masa que el Sol agotará su combustible en sólo 800 millones de años. Una estrella de 10 masas solares, es decir, 10 veces más masiva que el Sol, arde casi mil veces más brillante y sólo tiene una reserva de combustible de 20 millones de años. Por el contrario, una estrella con la mitad de masa que el Sol arde lo suficientemente despacio como para que su combustible dure más de 20.000 millones de años. Así que