Efectos de la cocaina en el cerebro

Neurociencia de 2 minutos: efectos de la cocaína

Tanto la cocaína como el crack pueden causar daños cerebrales, incluso cuando se consumen sólo unas pocas veces. Los daños en las estructuras cerebrales pueden desencadenar la adicción, que es una enfermedad que afecta a los circuitos de recompensa y a los sistemas de dopamina. El abuso de esta potente droga también puede causar otros tipos de daños a largo plazo.

Tanto la base libre (crack) como la cocaína en polvo pueden causar daños a largo plazo en la salud mental, que se manifiestan en forma de alteraciones del estado de ánimo o emocionales. Dado que la droga interfiere directamente en la reabsorción de la dopamina por parte de las neuronas, uno de los síntomas de la bajada de la cocaína es una grave depresión.

La cocaína aumenta las hormonas del estrés, como el cortisol, en el cerebro, lo que a su vez puede elevar la presión arterial de forma permanente, dañando el sistema cardiovascular. Incluso si la persona no desarrolla psicosis o paranoia, podría desarrollar ansiedad, trastornos de pánico o problemas de agresividad o violencia.

Uno de los efectos más graves a largo plazo del consumo de cocaína es el daño al sistema cardiovascular. Esto puede provocar daños en muchos otros sistemas orgánicos, incluido el cerebro. A continuación se describen algunas formas en que la cocaína daña la estructura del cerebro:

¿cómo afecta la cocaína al cerebro? – bbc tres

Con la exposición repetida a la cocaína, el cerebro empieza a adaptarse de modo que la vía de recompensa se vuelve menos sensible a los reforzadores naturales10,18 (véase «¿De qué manera la cocaína cambia el cerebro?»). Al mismo tiempo, los circuitos implicados en el estrés se vuelven cada vez más sensibles, lo que provoca un aumento del malestar y de los estados de ánimo negativos cuando no se toma la droga, que son signos de abstinencia. Estos efectos combinados hacen que el consumidor sea más propenso a centrarse en la búsqueda de la droga en lugar de las relaciones, la comida u otras recompensas naturales.

Con el uso regular, la tolerancia puede desarrollarse de manera que se necesiten dosis más altas, un uso más frecuente de la cocaína, o ambas cosas, para producir el mismo nivel de placer y alivio del síndrome de abstinencia experimentado inicialmente.10,18 Al mismo tiempo, los usuarios también pueden desarrollar sensibilización, en la que se necesita menos cocaína para producir ansiedad, convulsiones u otros efectos tóxicos.7 La tolerancia a la recompensa de la cocaína y la sensibilización a la toxicidad de la cocaína pueden aumentar el riesgo de sobredosis en un usuario regular.

Los consumidores toman cocaína en atracones, en los que la cocaína se consume repetidamente y en dosis cada vez más altas. Esto puede provocar un aumento de la irritabilidad, la inquietud, los ataques de pánico, la paranoia e incluso una psicosis completa, en la que el individuo pierde el contacto con la realidad y experimenta alucinaciones auditivas.2 Con dosis crecientes o una mayor frecuencia de consumo, aumenta el riesgo de efectos psicológicos o fisiológicos adversos.2,7  Las investigaciones en animales sugieren que los atracones de cocaína durante la adolescencia aumentan la sensibilidad a los efectos gratificantes de la cocaína y el MDMA (éxtasis o Molly).19 Por lo tanto, el consumo de cocaína en atracones durante la adolescencia puede aumentar la vulnerabilidad al consumo continuado de la droga entre algunas personas.

El circuito de la recompensa: cómo responde el cerebro a la cocaína

El consumo de cocaína, al igual que otras drogas de abuso, induce cambios a largo plazo en el cerebro. Los estudios en animales demuestran que la exposición a la cocaína puede causar importantes neuroadaptaciones en las neuronas que liberan el neurotransmisor excitador glutamato.9,10 Los animales expuestos crónicamente a la cocaína demuestran profundos cambios en la neurotransmisión del glutamato -incluyendo la cantidad que se libera y el nivel de las proteínas receptoras- en la vía de la recompensa, particularmente en el núcleo accumbens. El sistema del glutamato puede ser un objetivo oportuno para el desarrollo de medicamentos contra la adicción, con el objetivo de revertir las neuroadaptaciones inducidas por la cocaína que contribuyen al impulso de consumir la droga.9

Aunque los investigadores de la adicción se han centrado en las adaptaciones del sistema de recompensa del cerebro, las drogas también afectan a las vías cerebrales que responden al estrés. El estrés puede contribuir a la recaída en la cocaína, y los trastornos por consumo de cocaína suelen coincidir con trastornos relacionados con el estrés.11 Los circuitos de estrés del cerebro son distintos de la vía de la recompensa, pero las investigaciones indican que hay formas importantes en las que se solapan. El área tegmental ventral parece actuar como un sitio de integración crítico en el cerebro que transmite información sobre el estrés y las señales de la droga a otras áreas del cerebro, incluidas las que impulsan la búsqueda de cocaína.11 Los animales que han recibido cocaína repetidamente son más propensos a buscar la droga en respuesta al estrés, y cuanto más droga hayan tomado, más afecta el estrés a este comportamiento.11 Las investigaciones sugieren que la cocaína eleva las hormonas del estrés, induciendo neuroadaptaciones que aumentan aún más la sensibilidad a la droga y a las señales asociadas con ella.11

La cocaína y el cerebro, vídeo de los archivos holman

Reimpresiones y permisosSobre este artículoCite este artículoKohut, S.J., Mintzopoulos, D., Kangas, B.D. et al. Efectos de la autoadministración de cocaína a largo plazo en la conectividad funcional del estado de reposo del cerebro en primates no humanos.

Transl Psychiatry 10, 420 (2020). https://doi.org/10.1038/s41398-020-01101-zDownload citationShare this articleAnyone you share the following link with will be able to read this content:Get shareable linkSorry, a shareable link is not currently available for this article.Copy to clipboard