El tiempo en el mundo satelite

Mapa meteorológico en directo

Un satélite meteorológico es un tipo de satélite que se utiliza principalmente para vigilar el tiempo y el clima de la Tierra. Los satélites pueden ser de órbita polar (que cubren toda la Tierra de forma asíncrona) o geoestacionarios (que planean sobre el mismo punto del ecuador)[1].

Aunque se utilizan principalmente para detectar el desarrollo y el movimiento de los sistemas de tormentas y otros patrones de nubes, los satélites meteorológicos también pueden detectar otros fenómenos como las luces de las ciudades, los incendios, los efectos de la contaminación, las auroras, las tormentas de arena y polvo, la capa de nieve, la cartografía del hielo, los límites de las corrientes oceánicas y los flujos de energía. Otros tipos de información medioambiental se recogen con los satélites meteorológicos. Las imágenes de los satélites meteorológicos ayudaron a vigilar la nube de ceniza volcánica del monte Santa Helena y la actividad de otros volcanes, como el monte Etna[2]. También se ha vigilado el humo de los incendios en el oeste de Estados Unidos, como Colorado y Utah.

Ya en 1946 se desarrolló la idea de colocar cámaras en órbita para observar el clima. Esto se debió a la escasa cobertura de la observación de datos y al gasto que suponía el uso de cámaras para las nubes en los cohetes. En 1958, se crearon los primeros prototipos de TIROS y Vanguard (desarrollados por el Cuerpo de Señales del Ejército)[3] El primer satélite meteorológico, Vanguard 2, se lanzó el 17 de febrero de 1959[4]. Estaba diseñado para medir la cobertura de nubes y la resistencia, pero un eje de rotación deficiente y su órbita elíptica le impidieron recoger una cantidad notable de datos útiles. Los satélites Explorer VI y VII también contenían experimentos relacionados con la meteorología[3].

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Tiros-1

Satélites meteorológicos Las estaciones meteorológicas no están distribuidas uniformemente en la Tierra y no siempre proporcionan datos en intervalos de tiempo cortos. En particular sobre los océanos y regiones como los desiertos hay pocas o ninguna observación de las estaciones meteorológicas. Estas lagunas de observación pueden reducirse o incluso cerrarse con la ayuda de los datos de los satélites.

Europa opera varios satélites meteorológicos en una órbita geoestacionaria a unos 36.000 km de altura llamados METEOSAT (EUMETSAT). METEOSAT 10, un satélite de última generación que ve el disco terrestre en doce rangos espectrales todos los 15 minutos, está situado a 0° sobre el ecuador. Otro satélite, METEOSAT 9, proporciona cada 5 minutos imágenes para una zona que va desde el norte de África hasta Escandinavia.

Las mediciones por satélite, en todo el mundo y con ciclos de repetición temporal elevados, tienen una gran influencia en la vigilancia meteorológica y la previsión del tiempo. La combinación de varios canales permite analizar las situaciones meteorológicas. Entre otras cosas, se pueden derivar de los datos de los satélites la cobertura y el tipo de nubes, las temperaturas de las superficies de la Tierra y de las nubes, así como los parámetros de humedad. En combinación con otros datos como los datos SYNOP, las radiosondas, las observaciones del radar de precipitaciones o los datos de detección de rayos, la animación de las imágenes de satélite es muy importante para la evolución meteorológica a corto plazo de las próximas 1-2 horas. De la desalineación de las estructuras de las nubes o del vapor de agua de las imágenes consecutivas se derivan vectores de viento que se utilizan también en la predicción meteorológica numérica (NWP).

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Mapa del tiempo mundial de la temperatura

Iver Cairns recibe financiación del Australian Research Council y de Investment NSW. Él y Brett Carter agradecen las contribuciones del equipo ASPiRE que trabaja en la predicción y la ciencia del tiempo espacial.

El satélite meteorológico espacial CUAVA-1, de fabricación australiana, fue puesto en órbita desde la Estación Espacial Internacional el miércoles por la noche. Lanzado a la estación espacial en agosto a bordo de un cohete SpaceX, uno de los principales objetivos de este CubeSat del tamaño de una caja de zapatos es estudiar lo que la radiación del Sol hace a la atmósfera de la Tierra y a los dispositivos electrónicos.

La meteorología espacial, como las erupciones solares y los cambios en el viento solar, afecta a la ionosfera de la Tierra (una capa de partículas cargadas en la atmósfera superior). Esto, a su vez, repercute en las comunicaciones de radio a larga distancia y en las órbitas de algunos satélites, además de crear fluctuaciones en el campo electromagnético que pueden causar estragos en los dispositivos electrónicos en el espacio y en tierra.

El nuevo satélite es el primero diseñado y construido por el Centro de Formación del Consejo de Investigación Australiano para Cubesats, UAVs y sus Aplicaciones (o CUAVA para abreviar). Lleva cargas útiles y demostradores tecnológicos construidos por colaboradores de la Universidad de Sydney, la Universidad Macquarie y UNSW-Sydney.

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Los satélites GOES proporcionan el tipo de seguimiento continuo necesario para el análisis intensivo de datos. Giran alrededor de la Tierra en una órbita geosincrónica, lo que significa que orbitan el plano ecuatorial de la Tierra a una velocidad que coincide con la rotación terrestre. Esto les permite sobrevolar continuamente una posición en la superficie. Los satélites GOES proporcionan datos radiométricos visibles e infrarrojos que se utilizan para la obtención de imágenes, la medición de la radiación y los perfiles de temperatura. Las imágenes de los satélites GOES se utilizan para estimar las cantidades de lluvia, la acumulación de nieve y la extensión total de la cubierta de nieve. Además, los sensores de los satélites detectan los campos de hielo y cartografían el movimiento del hielo marino y lacustre.

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Los satélites de órbita polar tienen un propósito diferente al de los satélites GOES. Dos satélites de órbita polar giran constantemente alrededor de la Tierra en una órbita casi norte-sur, pasando cerca de los polos. Las órbitas son circulares y están sincronizadas con el sol. Este par de satélites garantiza que los datos de cualquier región de la Tierra no tengan más de seis horas de antigüedad. Los satélites de órbita polar suministran productos similares a los de los satélites GOES. Aunque los satélites de órbita polar cubren una superficie mucho mayor de la Tierra, las mediciones para una región concreta no se actualizan continuamente como los satélites GOES.