Esperiencias cercanas a la muerte

Experiencias cercanas a la muerte: lo que sabemos sobre

Un joven Ernest Hemingway, gravemente herido por la explosión de un proyectil en un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial, escribió en una carta a su casa que «morir es algo muy sencillo. He contemplado la muerte, y realmente lo sé. Si hubiera muerto habría sido muy fácil para mí. Lo más fácil que he hecho nunca».

Años más tarde, Hemingway adaptó su propia experiencia -la del alma que abandona el cuerpo, emprende el vuelo y luego regresa- para su famoso relato «Las nieves del Kilimanjaro», sobre un safari africano que sale desastrosamente mal. El protagonista, afectado por la gangrena, sabe que se está muriendo. De repente, su dolor se desvanece y Compie, un piloto de la selva, llega para rescatarlo. Los dos despegan y vuelan juntos a través de una tormenta con una lluvia tan espesa «que parecía volar a través de una cascada» hasta que el avión sale a la luz: ante ellos, «increíblemente blanca bajo el sol, estaba la cima cuadrada del Kilimanjaro». Y entonces supo que allí era donde iba». La descripción abarca elementos de una clásica experiencia cercana a la muerte: la oscuridad, el cese del dolor, la salida a la luz y luego una sensación de paz.

Experiencias cercanas a la muerte: una nueva interpretación

Las experiencias cercanas a la muerte (ECM) son experiencias subjetivas complejas, que se han asociado previamente con la experiencia psicodélica y, más concretamente, con la experiencia inducida por el potente serotoninérgico, N,N-Dimetiltriptamina (DMT). Se han observado previamente similitudes potenciales entre ambos estados subjetivos, incluyendo la sensación subjetiva de trascender el propio cuerpo y entrar en un reino alternativo, percibir y comunicarse con «entidades» sensibles y temas relacionados con la muerte y el morir. En este estudio controlado con placebo dentro de los sujetos, nos propusimos probar las similitudes entre el estado de DMT y las ECMs, administrando DMT y placebo a 13 participantes sanos, quienes luego completaron una medida validada y ampliamente utilizada de ECMs. Los resultados revelaron aumentos significativos en las características fenomenológicas asociadas con las ECMs, tras la administración de DMT en comparación con el placebo. También, encontramos relaciones significativas entre las puntuaciones de las ECMs y la disolución del ego inducida por la DMT y las experiencias de tipo místico, así como una asociación significativa entre las puntuaciones de las ECMs y el rasgo de «absorción» y la ideación delirante medidos en la línea de base. Además, encontramos una superposición significativa en casi todas las características fenomenológicas de las ECMs cuando se comparan las ECMs inducidas por DMT con un grupo emparejado de experimentadores de ECMs «reales». Estos resultados revelan una sorprendente similitud entre estos estados que justifica una mayor investigación.

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‘cuando moriste’ cuenta la historia de una experiencia cercana a la muerte

En cuanto al estado de ánimo negativo, los 25 NDE completaron el Programa de Afecto Positivo y Negativo (PANAS; Watson et al., 1988). El PANAS consta de 20 palabras de emoción, de las cuales 10 se cargan en el factor de afecto positivo y 10 en el de afecto negativo. Esta escala evalúa los niveles de estado de ánimo basales de los participantes. La subescala positiva (PANAS+) incluye palabras como «alerta», «inspirado» o «entusiasta», mientras que la subescala negativa (PANAS-) incluye palabras como «angustiado», «molesto» o «culpable». Los participantes califican el grado de aprobación de cada ítem en una escala de valoración que va desde 1 = muy poco o nada hasta 5 = extremadamente. Los ítems se suman para crear una puntuación para cada factor. Las puntuaciones más altas representan una mayor aprobación del constructo.

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Las posibles deficiencias cognitivas leves se evaluaron mediante la Evaluación Cognitiva de Montreal (MoCA; Nasreddine et al., 2005). Esta escala incluye 30 ítems que evalúan múltiples dominios cognitivos: memoria a corto plazo (5 puntos); capacidades visoespaciales mediante el dibujo de un reloj (3 puntos) y una tarea de copia de un cubo (1 punto); funcionamiento ejecutivo mediante una adaptación del Trail Making Test Parte B (1 punto), fluidez fonémica (1 punto) y abstracción verbal (2 puntos); la atención, la concentración y la memoria de trabajo mediante la detección de objetivos (1 punto), la sustracción en serie (3 puntos), los dígitos hacia delante (1 punto) y los dígitos hacia atrás (1 punto); el lenguaje mediante la confrontación de nombres con animales poco conocidos (3 puntos) y la repetición de frases complejas (2 puntos); y la orientación temporal y espacial (6 puntos). Los ítems se suman para crear una puntuación y la puntuación de corte clínico es igual a 26.

Me he muerto»: las mujeres cuentan sus experiencias cercanas a la muerte

El término experiencia extracorporal fue introducido en 1943 por G. N. M. Tyrrell en su libro Apparitions (Apariciones),[1] y fue adoptado por investigadores como Celia Green,[2] y Robert Monroe,[3] como alternativa a las etiquetas centradas en las creencias, como «proyección astral» o «caminar del espíritu». Las EFC pueden ser inducidas por lesiones cerebrales traumáticas, privación sensorial, experiencias cercanas a la muerte, drogas disociativas y psicodélicas, deshidratación, trastornos del sueño, ensoñación y estimulación eléctrica del cerebro,[4] entre otras causas. También puede ser inducida deliberadamente por algunos[5]. Una de cada diez personas tiene una EFC una vez, o más comúnmente, varias veces en su vida[6].

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Las personas que experimentan EFCs a veces informan (entre otros tipos de experiencias inmediatas y espontáneas) de un estado de sueño lúcido precedente e inicial. En muchos casos, las personas que afirman haber tenido una EFC informan de que estaban al borde del sueño, o que ya estaban dormidos poco antes de la experiencia. Un gran porcentaje de estos casos se refieren a situaciones en las que el sueño no era especialmente profundo (debido a una enfermedad, ruidos en otras habitaciones, estrés emocional, agotamiento por exceso de trabajo, despertares frecuentes, etc.). En la mayoría de estos casos los sujetos se perciben a sí mismos como si estuvieran despiertos; aproximadamente la mitad de ellos notan una sensación de parálisis del sueño[15].