La historia de nuestro planeta

Cómo se llamó el primer año de la tierra

La historia de la Tierra abarca aproximadamente 4.000 millones de años (4.567.000.000 de años), desde la formación de la Tierra a partir de la nebulosa solar hasta el presente. Este artículo presenta una amplia visión de conjunto, resumiendo las principales teorías científicas. Debido a la dificultad de comprender cantidades de tiempo muy grandes, se utilizará la analogía de un único período de 24 horas, que comienza exactamente hace 4.567 millones de años, en la formación de la Tierra, y termina en la actualidad. Cada segundo de este periodo representa aproximadamente 53.000 años (o 53 milenios). El Big Bang y el origen del universo, que se calcula que ocurrió hace 13.700 millones de años, equivale a que tuvo lugar hace casi tres días, dos días enteros antes de que nuestro reloj empezara a funcionar.

La Tierra se formó como parte del nacimiento del sistema solar: lo que finalmente se convirtió en el sistema solar existió inicialmente como una gran nube giratoria de polvo y gas. Estaba compuesta de hidrógeno y helio producidos en el Big Bang, así como de elementos más pesados producidos por estrellas ya desaparecidas. Entonces, hace unos 4.600 millones de años (entre quince y treinta minutos antes de que empezara nuestro reloj imaginario), una estrella cercana se convirtió probablemente en una supernova. La explosión envió una onda de choque hacia la nebulosa solar y provocó su contracción. Al seguir girando, la gravedad y la inercia aplanaron la nube hasta formar un disco protoplanetario, perpendicular a su eje de rotación. La mayor parte de la masa se concentró en el centro y comenzó a calentarse. La imposibilidad de que el calor cinético, producido por la inflexión de la materia escapara, hizo que el centro se calentara lo suficiente como para que el centro de la concentración produjera su propia fuente de calor interna a través de la fusión nuclear del hidrógeno en helio, comenzando como una estrella T Tauri, nuestro sol primitivo. Mientras tanto, a medida que la gravedad hacía que la materia se condensara alrededor de las partículas de polvo, el resto del disco comenzó a romperse en anillos. Los fragmentos pequeños colisionaron y se convirtieron en fragmentos más grandes. Entre ellos, una colección a unos 150 millones de kilómetros del centro: La Tierra. Al condensarse y calentarse el Sol, comenzó la fusión y el viento solar T Tauri resultante eliminó la mayor parte del material del disco que aún no se había condensado en cuerpos más grandes.

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Quién creó la tierra

La región relativamente tranquila del espacio que ocupamos hoy en el Sistema Solar oculta un pasado ardiente y violento, y un futuro escalofriante. Esta serie explora la historia geológica y natural de la Tierra, empezando por la formación de nuestro Sistema Solar, pasando por los impactos de asteroides y las extinciones masivas, y terminando con el impacto humano en el medio ambiente actual. Para comprender realmente la magnitud de los cambios que ha sufrido nuestro planeta, tenemos que recorrer a toda velocidad inmensas escalas de tiempo, deteniéndonos en los hitos importantes. Y este artículo, el primero de la serie, empieza por el principio.

Hace aproximadamente 4.540 millones de años, un cuerpo del tamaño de Marte chocó contra la Tierra recién formada, licuando parcialmente la superficie y expulsando restos fundidos al espacio. Estos restos permanecieron en forma de anillo alrededor de nuestro planeta durante unos meses, antes de fusionarse y formar la Luna. Los gases residuales seguían girando lentamente alrededor del Sol, provocando corrientes y ondas en el espacio. El Júpiter elefantino quedó atrapado en estas corrientes y comenzó a moverse hacia el interior del Sol. El movimiento de este gigante, con su poderosa gravedad causando estragos mientras bailaba, desprendió asteroides y los envió volando hacia el interior de los planetas. En los siguientes millones de años, la Tierra y los demás planetas terrestres pasaron por un periodo de constantes embestidas de asteroides y otros cuerpos menores. Este periodo de la historia del sistema solar se denomina Bombardeo Pesado Tardío. Afortunadamente, Saturno pronto empezó a tirar de Júpiter hacia atrás, hacia donde se encuentra hoy, incluso cuando el viento solar se llevó todo el gas residual del sistema solar al espacio interestelar.

Ensayo breve sobre la evolución de la tierra

Al igual que la gema de lapislázuli a la que se asemeja, el planeta azul y cubierto de nubes que reconocemos inmediatamente en las imágenes de satélite parece extraordinariamente estable. Los continentes y los océanos, rodeados por una atmósfera rica en oxígeno, sostienen formas de vida conocidas. Sin embargo, esta constancia es una ilusión producida por la experiencia humana del tiempo. La Tierra y su atmósfera se alteran continuamente. Las placas tectónicas desplazan los continentes, elevan las montañas y mueven el fondo de los océanos, mientras que procesos que no se comprenden del todo alteran el clima.

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Este cambio constante ha caracterizado a la Tierra desde sus inicios, hace unos 4.500 millones de años. Desde el principio, el calor y la gravedad determinaron la evolución del planeta. A estas fuerzas se unieron gradualmente los efectos globales de la aparición de la vida. Explorar este pasado nos ofrece la única posibilidad de comprender el origen de la vida y, tal vez, su futuro.

Los científicos solían creer que los planetas rocosos, como la Tierra, Mercurio, Venus y Marte, se crearon por el rápido colapso gravitacional de una nube de polvo, una deación que dio lugar a un orbe denso. En la década de 1960, el programa espacial Apolo cambió esta visión. Los estudios de los cráteres lunares revelaron que estas hendiduras fueron causadas por el impacto de objetos que había en gran abundancia hace unos 4.500 millones de años. A partir de entonces, el número de impactos parecía haber disminuido rápidamente. Esta observación rejuveneció la teoría de la acreción postulada por Otto Schmidt. El geofísico ruso había sugerido en 1944 que los planetas crecían en tamaño gradualmente, paso a paso.

¿qué edad tiene la tierra?

¿Qué causa las estaciones? La Tierra está inclinada con respecto a su órbita alrededor del sol. Así, cuando el Polo Norte está inclinado hacia el sol, tenemos el verano en el hemisferio norte (el invierno en el sur). Cuando el polo sur está inclinado hacia el sol, tenemos el invierno. Así que si un planeta está inclinado con respecto a su órbita alrededor del sol, debería tener estaciones. Estos son los números que he podido encontrar esta mañana (en septiembre de 1994) Venus – 23 grados de inclinación, la Tierra – 23,5, Marte – 24, Júpiter – 3, Saturno – 27, Urano – 98, Neptuno – 29.

Pero se puede ver que la mayoría de los planetas tienen inclinaciones como la Tierra, por lo que deben tener estaciones. Como he señalado anteriormente, definitivamente vemos estaciones en Marte. En invierno sus capas de hielo crecen, en verano se encogen. Júpiter tiene muy poca inclinación, por lo que no experimenta estaciones notables. Pero Neptuno está completamente inclinado. Debe tener estaciones muy extrañas.

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Cinco de los planetas fueron conocidos por la gente hace miles de años. Son lo suficientemente brillantes como para ser vistos a simple vista y se mueven con respecto a las estrellas. El nombre de planeta viene de la palabra griega que significa “vagabundo”. Estoy seguro de que los pueblos de diferentes tierras tenían varios nombres para ellos, pero los nombres que utilizamos provienen de los antiguos griegos y romanos. Ellos llamaban a los planetas por algunos de sus dioses. Mercurio era el dios romano del comercio y la astucia, y también el mensajero de los dioses. Venus era la diosa del amor. Marte era el dios de la guerra. Júpiter era el dios principal. Saturno era el dios de la agricultura. Cuando Sir William Herschel encontró el siguiente planeta en 1781, hubo un gran debate sobre qué nombre ponerle. Finalmente, todos decidieron quedarse con los nombres romanos de la mitología. Así que el nuevo planeta se llamó finalmente Urano, por el padre de los titanes. El siguiente planeta se llamó Neptuno, por el dios de los mares. Y Plutón se llamó así por el dios del inframundo. La mayoría de las lunas y algunos asteroides también reciben nombres de la mitología romana.