Numero de estrellas en la via lactea

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Una galaxia espiral barrada es una galaxia espiral con una estructura central en forma de barra compuesta por estrellas[1] Las barras se encuentran en aproximadamente la mitad de las galaxias espirales[2][3] Las barras suelen afectar tanto al movimiento de las estrellas como al del gas interestelar dentro de las galaxias espirales y pueden afectar también a los brazos espirales[2] La galaxia de la Vía Láctea, donde se encuentra el Sistema Solar, está clasificada como una galaxia espiral barrada[4].

Edwin Hubble clasificó las galaxias espirales de este tipo como “SB” (spiral, barred) en su secuencia de Hubble y las organizó en subcategorías basadas en lo abiertos que están los brazos de la espiral. Las de tipo SBa presentan brazos muy cerrados, mientras que las de tipo SBc están en el otro extremo y tienen brazos poco cerrados. Las galaxias de tipo SBb se sitúan entre ambas. La SB0 es una galaxia lenticular barrada. Posteriormente se creó un nuevo tipo, SBm, para describir espirales barradas algo irregulares, como las Nubes de Magallanes, que en su día se clasificaron como galaxias irregulares, pero que desde entonces se ha descubierto que contienen estructuras espirales barradas. Entre otros tipos en las clasificaciones de Hubble para las galaxias están la galaxia espiral, la galaxia elíptica y la galaxia irregular.

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La Tierra se encuentra en la Vía Láctea. La Vía Láctea no sólo es una enorme acumulación de estrellas, sino que también alberga planetas, asteroides, meteoritos, cometas y otros restos solares.

A gran escala, el universo alberga una gigantesca colección de galaxias como la Vía Láctea. Lo sabemos porque las observamos con el telescopio Hubble. Las galaxias como la Vía Láctea giran en torno a un punto del espacio en el que probablemente se produjo el Big Bang.

Las galaxias son planas porque las cosas que giran se aplanan en el acceso rotacional. Por ejemplo, la Tierra es más larga en el eje del ecuador debido a su rotación. Del mismo modo, la mayoría de las galaxias tienen una forma similar a la de un disco.

En el sentido de las agujas del reloj, toda la galaxia gira como una galaxia espiral barrada. La Vía Láctea es un disco aplanado con brazos espirales. Este disco contiene polvo, estrellas y gas que giran desde un punto central.

En otras palabras, como la Tierra recibe una buena parte de los rayos del sol, estas condiciones son “justas” para mantener el agua y las formas de vida. Incluso aquí, en nuestra galaxia, la Vía Láctea, al menos 10 planetas habitables se encuentran dentro de la zona Ricitos de Oro.

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Espesor del disco estelar delgado≈2 kly (0,6 kpc)[14][15]Momento angular≈1×1067 J s[16]Período de rotación galáctica del Sol240 Myr[17]Período de rotación del patrón espiral220-360 Myr[18]Período de rotación del patrón de barras100-120 Myr[18]Velocidad relativa al marco de reposo del CMB552. 2±5,5 km/s[19]Velocidad de escape en la posición del Sol550 km/s[9]Densidad de materia oscura en la posición del Sol0,0088+0,0024-0,0018 M☉pc-3 o 0,35+0,08-0,07 GeV cm-3[9]Véase también: Galaxia, Lista de galaxias

La Vía Láctea es una galaxia espiral barrada con un diámetro visible estimado de 100.000-200.000 años-luz. Simulaciones recientes sugieren que un disco de materia oscura, que también contiene algunas estrellas visibles, puede extenderse hasta un diámetro de casi 2 millones de años-luz[12][13] La Vía Láctea tiene varias galaxias satélite y forma parte del Grupo Local de galaxias, que forman parte del Supercúmulo de Virgo, que a su vez es un componente del Supercúmulo de Laniakea[25][26].

Se estima que contiene entre 100.000 y 400.000 millones de estrellas[27][28] y al menos ese número de planetas[29][30] El Sistema Solar se encuentra a un radio de unos 27.000 años luz del Centro Galáctico,[3] en el borde interior del Brazo de Orión, una de las concentraciones de gas y polvo en forma de espiral. Las estrellas situadas en los 10.000 años-luz más internos forman una protuberancia y una o varias barras que irradian desde la protuberancia. El centro galáctico es una intensa fuente de radio conocida como Sagitario A*, un agujero negro supermasivo de 4,100 (± 0,034) millones de masas solares. Las estrellas y los gases que se encuentran a una amplia gama de distancias del centro galáctico orbitan a unos 220 kilómetros por segundo. La velocidad de rotación constante parece contradecir las leyes de la dinámica kepleriana y sugiere que gran parte (alrededor del 90%)[31][32] de la masa de la Vía Láctea es invisible para los telescopios, ya que no emite ni absorbe radiación electromagnética. El período de rotación es de unos 240 millones de años en el radio del Sol[17]. La Vía Láctea en su conjunto se mueve a una velocidad de aproximadamente 600 km por segundo con respecto a los marcos de referencia extragalácticos. Las estrellas más antiguas de la Vía Láctea son casi tan antiguas como el propio Universo, por lo que probablemente se formaron poco después de la Edad Media del Big Bang[34].

la galaxia de andrómeda

Para responder a esta pregunta hay que hablar del número de estrellas que nacen cada año o, más exactamente, de la cantidad de material (gas y polvo) que se convierte en estrellas al año. Esto se expresa en masas solares por año (una masa solar es igual a la masa de nuestro Sol = 2×1027 kg). Esta cantidad se denomina “tasa de formación estelar”. En nuestra galaxia, el ritmo actual de formación de estrellas es de unas 3 masas solares al año (es decir, el gas y el polvo interestelar correspondiente a unas 3 veces la masa del Sol se convierte en estrellas cada año). Sin embargo, toda esta masa no va necesariamente a una estrella. Algunas estrellas son más masivas que 3 masas solares y otras son menos masivas. Sin embargo, las estrellas como nuestro Sol (1 masa solar) son bastante comunes, por lo que podemos aproximar la tasa de formación estelar a unas 3 estrellas (como nuestro Sol) por año en nuestra Galaxia.

Además, estimamos que hay unos 50.000 millones de galaxias en todo el Universo observable. Ahora bien, todas las galaxias son diferentes: la nuestra es una típica galaxia espiral, pero hay espirales grandes y pequeñas, elípticas gigantes y enanas, irregulares, etc. Sin embargo, si volvemos a suponer que nuestra galaxia, la Vía Láctea, representa un tipo medio de galaxia, podemos calcular que en todo el Universo nacen aproximadamente 150.000 millones de estrellas al año. Esto corresponde a unos 400 millones de estrellas nacidas al día o 4800 estrellas por segundo. Si le damos la vuelta, esto significa que en todo el Universo nace una estrella cada 0,0002 segundos (es decir, ¡cada 2, 10.000 de segundo!).

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