Cuales son los micronutrientes

micronutrientes y macronutrientes

El dibujo representa las innumerables reacciones que se producen continuamente para mantenerte vivo sin apenas esfuerzo por tu parte. La respiración, el pensamiento, los latidos del corazón, la digestión, la circulación, el movimiento, etc. Increíble, ¿verdad?

Hay seis clases de nutrientes esenciales para la salud humana, lo que significa que no podemos vivir sin ellos sin consecuencias negativas. Nuestro cuerpo no los fabrica, así que debemos obtenerlos de nuestra dieta. Incluyen:

Proporcionan calorías o energía en forma de ATP para llevar a cabo todas las reacciones metabólicas, que son puestas en marcha por unas proteínas llamadas enzimas. Las enzimas necesitan cofactores para funcionar, y ahí es donde entran en juego las vitaminas y los minerales (micronutrientes). Los necesitamos en pequeñas cantidades.

Los científicos del Instituto de Medicina han establecido las cantidades de micronutrientes que se deben consumir diariamente, denominadas CDR (Cantidades Dietéticas Recomendadas) en función de la edad, el sexo y la etapa de la vida. Es importante señalar que estos valores recomendados tienen como objetivo prevenir las deficiencias y las enfermedades y afecciones relacionadas con ellas, y no son necesariamente óptimos para la longevidad.

¿es el calcio un micronutriente?

Los alimentos contienen dos grandes grupos de nutrientes/moléculas: Macro (grandes) y micro (pequeñas).  Los macronutrientes son moléculas que necesitamos en grandes cantidades, como los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas.    El agua y la fibra también son macronutrientes. Los micronutrientes son moléculas que necesitamos en pequeñas cantidades (pero igualmente importantes), como las vitaminas y los minerales.

Nuestro cuerpo crea muchos nutrientes por sí mismo, pero los que no puede fabricar se denominan “esenciales”. La mayoría de los micronutrientes son esenciales y sólo pueden ser suministrados por nuestra alimentación, por lo que necesitamos consumir estos alimentos, y los micronutrientes que contienen, con regularidad. En cambio, la mayoría de los macronutrientes no son esenciales porque pueden ser suministrados tanto por los alimentos como por el organismo. En otras palabras, se puede consumir un macronutriente como un carbohidrato (por ejemplo, de alimentos como la pasta) para obtener energía, pero cuando esa fuente de energía se agota, el cuerpo puede convertir la grasa en un carbohidrato para obtener más energía.

Minerales – Pequeñas moléculas que suelen entrar en el cuerpo en combinación con otro átomo y que ayudan en diversos procesos corporales. Algunos ejemplos son el sodio, el potasio, el cloruro, el calcio, el fosfato, el sulfato, el magnesio y el hierro.

¿es el sodio un micronutriente?

Probablemente haya oído hablar de los macronutrientes, es decir, de los hidratos de carbono, las proteínas y las grasas que se encuentran en los alimentos, pero ¿qué ocurre con los micronutrientes? Desde las vitaminas hasta los minerales y todo lo que hay entre ellos, aquí se desglosan los micronutrientes; los diferentes tipos, funciones, beneficios y fuentes.

Todos los alimentos contienen macronutrientes y micronutrientes; son los elementos principales de la nutrición y nuestro cuerpo los necesita cada día. El término micronutriente se refiere específicamente a las vitaminas y los minerales; una categoría más pequeña de nutrientes que no contienen calorías y se requieren en cantidades más pequeñas que los macronutrientes. Las vitaminas y los minerales son vitales para el desarrollo saludable, la prevención de enfermedades y el bienestar general.

Los nutrientes pueden dividirse en dos categorías principales: macronutrientes y micronutrientes. Los macronutrientes (hidratos de carbono, proteínas y grasas) son los principales nutrientes de nuestra dieta y suministran energía al cuerpo a través de las calorías, mientras que los micronutrientes (vitaminas y minerales) son nutrientes esenciales que desempeñan una amplia variedad de funciones en los procesos metabólicos del cuerpo humano. Los micronutrientes son igual de importantes que los macronutrientes, pero se necesitan en cantidades mucho menores, de ahí los términos micro (pequeños) y macro (grandes) nutrientes.

¿las vitaminas son micronutrientes?

Para mantener el cerebro, los músculos, los huesos, los nervios, la piel, la circulación sanguínea y el sistema inmunitario, el cuerpo necesita un suministro constante de muchas materias primas diferentes, tanto macronutrientes como micronutrientes. Necesita grandes cantidades de macronutrientes: proteínas, grasas e hidratos de carbono. Y aunque sólo se necesita un pequeño número de micronutrientes -vitaminas y minerales-, no obtener ni siquiera esas pequeñas cantidades prácticamente garantiza la enfermedad.

Casi 30 vitaminas y minerales que su cuerpo no puede fabricar en cantidades suficientes por sí mismo se denominan “micronutrientes esenciales”. Los marineros británicos aprendieron hace siglos que vivir durante meses sin frutas o verduras frescas -las principales fuentes de vitamina C- provocaba el sangrado de las encías y la desgana del escorbuto, una enfermedad que a menudo resultaba mortal. Incluso hoy en día, en muchos países de bajos ingresos, la gente sufre con frecuencia una serie de enfermedades por carencia de nutrientes.

Las verdaderas carencias de vitaminas y minerales -en las que la falta de un solo nutriente conduce directamente a una dolencia específica- son raras en Estados Unidos debido a nuestra amplia oferta de alimentos baratos y al enriquecimiento de muchos alimentos comunes con algunos nutrientes clave. Sin embargo, el consumo de cantidades inferiores a las óptimas de vitaminas, minerales y otros compuestos importantes puede contribuir a una serie de enfermedades importantes, como las cardiopatías, la diabetes de tipo 2, el cáncer y la osteoporosis. De ahí que la preocupación por la “insuficiencia” -un tema controvertido- sea uno de los principales impulsores tanto de las directrices dietéticas estadounidenses como de la comercialización masiva de suplementos de venta libre.

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